“Ascariosis porcina: Una enfermedad parasitaria…”

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La Ascariosis porcina es una enfermedad parasitaria causada por la acción infectiva del agente Áscaris suum por vía oral y actúa, principalmente, sobre animales jóvenes. En su estado larvario, el Áscaris suum actúa a nivel de hígado y pulmón; mientras que en su estado adulto, afecta el intestino delgado del cerdo. Las consecuencias clínicas de la infección se traducen en problemas digestivos, respiratorios y nerviosos, así como en un retardo del crecimiento. Otras denominaciones de la enfermedad, son: ascariasis, ascarosis, ascaridiasis y ascaridiosis.

El Ascaris suum es un parásito intestinal parecido a un gusano redondo (nematodo) de color blanquecino. La clasificación o taxonomía del agente Áscaris suum, es la siguiente:

  • Phylum: Nemathelminthes
  • Clase: Nematoda
  • Subclase: Secernentea
  • Orden: Ascaridida
  • Familia: Ascarididae
  • Subfamilia: Ascaridinae
  • Género: Áscaris
  • Especie: suum

 

Tiene como órgano predilecto el intestino delgado y aunque  se da en todo el mundo, su frecuencia aumenta en los trópicos. Sus huevos en el estiércol porcino, pueden infectar a seres humanos y aunque también pueden infectar a los rumiantes, en éstos las larvas no alcanzan su desarrollo al estado adulto. Las hembras adultas del Áscaris suum  producen un millón de huevos diario, resistentes a la intemperie. En su ciclo de vida,  la evolución de los huevos a larvas, se produce en  un promedio de 25 a 40 días, dependiendo de las condiciones de humedad y temperatura. En los países fríos se presenta una sola generación de larvas infectivas al año, por cuanto los huevos maduran sólo en los meses cálidos; mientras que en los climas cálidos, se producen varias generaciones anuales. Como huevos fertilizados, los Áscaris suum son anchos y ovoides, con una cápsula gruesa y transparente, formada por una membrana vitelina interna, lipoide y relativamente impermeable; miden 60-75 micras por 50-55 micras en su diámetro menor; pero cuando son esféricos,  alcanzan un diámetro de 60 micras.

Cuando el cerdo ingiere estos huevos y eclosionan en el intestino, en su estado larvario atraviesan la pared intestinal; migrando, principalmente al hígado, donde dañan los tejidos y causan fibrosis y hemorragias, lo que se traduce en la aparición de puntos blancos debajo de la capsula.  Su desarrollo al estado adulto se produce en el intestino delgado, transcurridas 7 semanas después de la ingestión de los huevos.

Síntomas:

Entre los síntomas clínicos que produce la infección  del Ascaris suum  tenemos:

  • Neumonía
  • Hemorragia
  • Retardo en el crecimiento
  • Edema y enfisema pulmonar
  • Diarreas, Ictericia y obstrucción intestinal

 

La Ascariasis afecta, principalmente,  a los cerdos de 3 a 5 meses de edad y dependiendo de la cantidad de parásitos puede pasar inadvertida clínicamente, o bien observarse la eliminación de algún parásito adulto que aparece en el suelo mezclado con las heces.

Otro síntoma, es un retardo en el crecimiento por desnutrición.

También el Áscaris suum  causa diarreas e  ictericia debido a la obstrucción del flujo biliar y algunas veces, provoca obstrucción intestinal,  debido a la formación de ovillos de gusanos, sobre todo en los animales jóvenes.

La migración de larvas a través del hígado causa hemorragia y fibrosis, lo que se traduce en la aparición de puntos blancos debajo de la capsula.

En la fase de migración pulmonar los animales jóvenes se ven principalmente afectados, con la aparición de fiebre que desaparece en poco tiempo.

Los cerdos recién nacidos afectados por el Áscaris suum, pueden presentar tos y bajo crecimiento, pero también pueden tener síntomas de neumonía con expectoraciones pulmonares.

Cuando la infestación es reiterada y con hemorragia pulmonar, edema y enfisema,  provocan fuelle, lo cual es un proceso de tipo asmático.

Diagnóstico:

Existen varios tipos de diagnóstico para la Ascariasis: 

Ø  Diagnóstico Clínico

Ø  Diagnóstico de Laboratorio (Técnicas Coprológicas)

Ø  Análisis inmunológico

Ø  Diágnóstico Post-morten

Ø  Diagnóstico Diferencial

 

Medidas de Control: 

Para las infecciones bacterianas secundarias, durante la fase respiratoria de la infestación; se debe eliminar los Áscaris suum adultos, utilizando medicamentos como los imidazoles y bensimidazoles. Estos se administran por vía oral, agregándolos  a los alimentos.

Entre los antihelmínticos de amplio espectro, eficaces contra el Áscaris suum, tenemos el levamisol clorhidrato, administrado por inyección subcutánea.  Otros medicamentos que se utilizan son: tetramisol clorhidrato, fenendazol y cambendazol.

La medicación debe ser sistemática y aplicar para ello, un programa de desparasitación; con la elección del desparasitante óptimo de acuerdo al estado que presente el agente Áscaris suum: huevos, larvas, adultos. 

Control y Prevención:

La Ascariasis en los cerdos, se puede controlar tomando las siguientes medidas:

  • Construcción de instalaciones con pisos impermeables, para evitar la evolución de los huevos; además de ser lavados periódicamente.
  • Prevenir la infestación de los cerdos durante las primeras semanas de vida; aplicando un tratamiento a la cerda con antihelmíntico antes del parto y desinfección en el momento del parto.
  • Evitar el contacto de los cerdos jóvenes con suelos contaminados.
  • Lavar con lejía y agua caliente los locales destinados al parto, los espacios de cría, los apacentadores.
  • Sacar el estiércol, diariamente, de las áreas de las parideras.
  • Hacer rotación de cultivos en un terreno, cuyos pastos están muy contaminados, durante un largo período de años.
  • Mantener la limpieza de ropas y calzados del personal involucrado en la explotación porcina.
  • Evitar usar materia fecal como fertilizante, a menos que la misma se haya tratado por fermentación o por agentes químicos.

 

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