Bienestar animal: Fundamentos basicos de la legislacion Europea

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“El bienestar es la manera como un animal enfrenta las condiciones en las que vive”. La Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) suscribe esta premisa desde 1924 en pro de la redacción de un reglamento que garantice el tratamiento animal en el mundo. En ese bienestar animal intervienen aspectos económicos, políticos, científicos, religiosos, culturales y sociales que constituyen la ciencia del bienestar animal.

¿Cómo surge este movimiento en beneficio de los animales?

Para la época de los años 60 muchos británicos manifestaron su inquietud por las condiciones a las que eran sometidos los animales para el consumo humano. Esto dio lugar a un marco normativo internacional a favor del bienestar animal. En el año 1964, en Inglaterra, se conoce por primera vez el término de “bienestar animal” tras la polémica generada por el libro “Animal Machines” de la periodista Ruth Harrison, obra en la que desnudó la realidad de la agricultura intensiva.

La investigación fue liderada por Roger Brambell y se publicó en siete países. Se confirmó que los animales destinados para la producción eran tratados de forma inadecuada y maltratados, lo que dio como resultado la instauración del Convenio Europeo para la protección de los animales en las ganaderías (European Convention for the protection of animals kept for farming purposes).  

La World Veterinary Association (WVA, por sus siglas en inglés), unos 30 años más tarde, promovió una serie de recomendaciones dirigidas a los veterinarios en ejercicio, además de unas políticas oficiales sobre el bienestar animal y la etología. Sin embargo, la Unión Europea, en el año 1997, por primera vez calificó a los animales como “seres vivos”.

Las cinco libertades de los animales

Dentro de su reporte, Brambell define las “cinco libertades de los animales domésticos” como aquella capacidad o habilidad de “levantarse, darse la vuelta, asease, estirarse o acostarse”. Años después, y tomando en consideración el planteamiento del Consejo Británico de Bienestar para los Animales de Granja, la WVA aplicó estos cinco aspectos a todas las especies de animales.

Sin embargo, en el año 1993, específicamente en Gran Bretaña, se determinaron las cinco libertades relativas al bienestar animal:

  1. Libres de hambre y sed.
  2. Libres de incomodidad.
  3. Libres de dolor y enfermedades.
  4. Libres de poder expresar su comportamiento normal.
  5. Libres de miedo y estrés.

La UE en apoyo a los animales

El Convenio Europeo de Protección de los Animales de Compañía se aprobó en Estrasburgo en el año 1987, documento que emite una legislación básica que garantice y vele por el bienestar animal en los 47 estados que conforman la Unión Europea. Desde esa fecha, 23 países le han dado el visto bueno; España lo hizo el 6 de marzo del 2017.

Una de las tantas normativas reflejadas en esta resolución por parte del Congreso de los Diputados, tiene que ver con la prohibición de amputarles la cola a los perros con fines estéticos; sin embargo, había una reserva legal enmarcada en el artículo 10 de ese Convenio Europeo.

Marco legal internacional para el bienestar animal, ¿de qué va?

Este marco legal internacional para el bienestar animal comprende varios criterios de índole científico junto al consenso y compromiso de los países miembros. Dicho marco se basa en la producción pecuaria, en el transporte y en el sacrificio de los animales en renta.

En el año 2005 se anunciaron las primeras medidas y propuestas intergubernamentales provenientes de la OIE. Periodo en el que el Código Sanitario para los Animales Terrestres adoptó medidas en relación al bienestar animal dando como resultado una red de expertos internacionales en diversas áreas de trabajo:

  1. La tenencia, comercio y cría de los animales de compañía.
  2. El control de los perros y de los gatos en la calle.
  3. La cría y sacrificio de los animales para el consumo humano.

En un caso más concreto, en Cataluña, por ejemplo, se aprobó la Ley 3/1988 con el propósito de impulsar los principios y valores de protección, respeto y defensa de los animales que están representados en los tratados internacionales así como en los convenios. En otro orden, también se establecen cuáles son los medios necesarios para proteger a las poblaciones de animales. Regular y controlar la venta, tenencia, tráfico y cuidado en cautividad es otro tema importante.

¿Qué es el Acuerdo MSF?

El Acuerdo sobre la Aplicación de las Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Acuerdo MSF), está inmerso también al Acuerdo que estableció la Organización Mundial del Comercio (OMC), el 1 de enero de 1995, dentro de la Ronda Uruguay de Negociaciones Comerciales Multilaterales. Este acuerdo sugiere la aplicación de reglas en términos de inocuidad de los alimentos y control sanitario de los animales, al igual que de los productos derivados de los mismos.

Las medidas del Acuerdo MSF son las siguientes:

  1. Proteger al hombre o los animales de los riesgos por la presencia de aditivos, agentes contaminantes, toxinas o microorganismos patógenos en los alimentos.
  2. Proteger al hombre de las enfermedades transmitidas por las plantas o los animales.
  3. Prevenir o limitar en un país los daños secundarios debidos a la entrada, el establecimiento o la propagación de las pestes.

Proteger el estado de salud de los peces y la fauna salvaje, además de los bosques y la flora silvestre.

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