Coronavirus en humanos: una enfermedad de moda

A finales de diciembre de 2019, se comenzó a escuchar sobre la propagación de un nuevo coronavirus que estaba afectando a parte de la población de la ciudad de Wuhan, China. Desde ese entonces, los medios de comunicación de todo el mundo empezaron a hacerle seguimiento al número de infectados y fallecidos, que iban ascendiendo de manera muy rápida.

Esos números no dejaron de aumentar, tanto así que comenzó lo que tanto se temía: el coronavirus había atravesado las fronteras y ya se notificaban casos en países vecinos y en Europa.

El coronavirus COVID-19, como se le dio a conocer, ya suma unos 120 mil casos de contagio en más de un centenar de países del mundo, hecho que llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar el coronavirus en humanos como una pandemia.

Las cifras son crudas y el director de la OMS, Tedros Adhanom, dijo este 11 de marzo durante una rueda de prensa que está “profundamente preocupado por los niveles de inacción” que han tenido algunos países para evitar la propagación de la enfermedad.

Hasta esa fecha, se habían contabilizado la muerte de 4.291 personas a causa del Covid-19 en el mundo, pero Adhanom advirtió que esperan que “en los próximos días y semanas, la cantidad de casos, muertes y países afectados aumente aún más”.

En Europa, los números de contagiados no dejan de crecer y son Italia, Francia, Alemania y España los países que cuentan con mayor índice de personas afectadas: 10.149, 1.784, 1.457 y 1.024, respectivamente, según información aportada por la OMS.

¿Qué es y cómo afecta el coronavirus de Wuhan en humanos?

El COVID-19 -o coronavirus de Wuhan- es una enfermedad infecciosa que es provocada por el virus SARS-CoV-2, que tuvo un origen zoonótico. Esto quiere decir que pasó de un huésped animal a un ser humano.

El genoma de este virus está formada por una sola cadena de ácido ribonucleico.

Según datos proporcionados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el indice de mortalidad que tiene el coronavirus de Wuhan está entre en 2% y el 7%. Sin embargo, este dato aún no está bien establecido.

La letalidad del virus ha ido cambiando durante el brote de la epidemia. Los investigadores consideran que aún es muy temprano para determinar con precisión la mortalidad de esta enfermedad. Sobre todo porque los casos leves no son diagnosticados y no se registran.

Los síntomas descritos para el COVID-19 son los siguientes:

  • Dolor de cabeza.
  • Estornudo
  • Tos
  • Dificultad para respirar.
  • Falla renal.

 

El virus, según los casos presentados, comienza con fiebre seguido de una tos secas. Después de una semana causa dificultad para respirar.

Las autoridades han estimado que el periodo de incubación (lapso de tiempo que tardan en aparecer los síntomas) del COVID-19 es de 1 a 14 días.

Además, el virus también puede causar una neumonía grave, que es cuando los pulmones de inflaman y se llenan de agua los alvéolos, que son los sacos pequeños donde el oxígeno pasa del aire a la sangre.

También puede provocar dificultad respiratoria aguda, la misma le impide a los pulmones proporcionar el oxígeno necesario a los órganos para mantener vivo el cuerpo.

Estas últimas condiciones pueden ser letales, sobre todo para personas en delicados estados de salud o en edad avanzada.

¿A quienes afecta el COVID-19?

Según un informe hecho publico en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA, por sus siglas en inglés), el coronavirus de Wuhan afecta -en lo que va de brote- a pacientes con edad media de 49 y 56 años.

Los casos en niños son muy atípicos, señala el mismo informe.

Especialistas indican que es posible que los niños sean menos susceptibles que los adultos a este nuevo coronavirus debido a que las células de los niños son menos hospitalarias a este nuevo patógeno.

Por otro lado, es común que los síntomas causados por los virus sean más leves en los niños que en los adultos.

¿Cómo prevenir el contagio?

Hasta ahora, no existe una vacuna para el COVID-19, pero los investigadores ya están trabajando en el desarrollo de una. Los pacientes que ya están infectados reciben tratamiento con antivirales.

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