¿Cuál es la diferencia entre el genotipo y el fenotipo y por qué es importante para la genética?

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Dentro de la ciencia, una de las áreas más importantes para entender al ser humano es la genética. Esta es una rama de la biología que se encarga del estudio de los genes y de la información que estos contienen, y analiza la manera en la cual se transmite la herencia biológica de generación en generación. De aquí se derivan los conceptos de genotipo y fenotipo.

En todos los organismos con reproducción sexual, las células llamadas gametos contienen la mitad de la carga genética de su especie. Cuando se mezcla un gameto masculino con uno femenino se completa la información genética de un nuevo ser. Es ahí cuando surge entonces el genotipo de una persona, a través de la combinación de los genotipos de sus progenitores.

Los términos de “genotipo” y “fenotipo” fueron usados por primera vez en el año 1911 por el genetista y botánico danés Wilhelm Johannsen, quien se refirió a estos conceptos como esenciales para el estudio de la herencia de cada rasgo dentro de una especie así como de su evolución en el tiempo.

Básicamente, estas definiciones se utilizan para distinguir el contenido genético de un organismo, de la forma en la cual esa carga genética se expresa en su relación con el entorno. Conocer la diferencia entre genotipo y fenotipo es de suma importancia para entender la teoría de la evolución y la selección natural.

Genotipo

El genotipo se refiere a toda el código genético de las células pertenecientes a un ser vivo, es decir, al conjunto de genes que un organismo contiene dentro de sí. Comprende toda la información que se encuentra en el ADN de cualquier especie (humanos, animales, plantas, etc.) Esto abarca los genes dominantes o recesivos, todos aquellos genes que producen una proteína sin importar si pueden o no expresarse, las secuencias regulatorias y hasta el llamado “ADN chatarra”, del cual todavía no se conoce con certeza su función.

El genotipo contiene los datos que intervienen en el desarrollo de cualquier individuo y determina sus características, rasgos y condiciones desde su nacimiento. Por ejemplo, este define el sexo del organismo (genotipos cromosomas XY o XX), la tendencia o predisposición a ciertos síndromes o enfermedades, etc.

Es transferido de generación en generación a través del ADN, por lo que las generaciones siguientes de un determinado individuo heredará las mismas características en su genotipo.

Actualmente existen diversas pruebas que permiten detectar la composición genética de cualquier organismo, como los análisis de ADN, la PCR (reacción en cadena de polimerasa) o las pruebas de paternidad.

No obstante, es importante destacar que el genotipo solo determina una serie de características, ya que la interacción de los códigos genéticos con factores externos ambientales también definen otras características importantes, es ahí cuando hablamos del fenotipo.

Fenotipo

Comprende la totalidad de las características y rasgos tangibles de manera externa de un ser vivo, aunque no todas estas se puedan observar a simple vista. El fenotipo depende del genotipo, es decir, de aquellos genes que pueden expresarse (o dominantes) y de su relación con las condiciones y factores externos (ambientales, nutricionales, etc.) que son capaces de influir o incluso cambiar su expresión en cada individuo.

Al ser el fenotipo un conjunto de aspectos morfológicos, conductuales y bioquímicos en un organismo, puede identificarse solamente con la observación física de estas características.

Por ejemplo, cuando observamos la diferencia física entre una especie del sexo femenino y una misma especie del sexo masculino, estamos identificando una característica fenotípica. El color de la piel, de los ojos, la altura, la forma del cabello, las capacidades físicas, también son factores fenotípicos.

Sin embargo, algunas de estas características necesitan un análisis más minucioso, como por ejemplo la determinación del tipo de sangre.

Es importante resaltar que aunque gran parte del fenotipo depende de los genes, no todos los elementos fenotípicos son hereditarios, muchos de estos pueden adquirirse o modificarse por factores externos.

Principales diferencias clave entre genotipo y fenotipo

–  El genotipo se refiere a los genes y rasgos heredados de un organismo, mientras que el fenotipo  se trata de los aspectos físicos observables del organismo y su relación con el medio ambiente donde se desarrolla.

– El genotipo está definido por la información genética contenida en el ADN, mientras que el fenotipo está determinado por el genotipo y su interacción exterior.

– El genotipo solo puede identificarse mediante la observación del ADN (de manera interna), mientras que el fenotipo puede conocerse con solo observar la apariencia y el comportamiento de un individuo (de manera externa).

– El genotipo es transmitido hereditariamente en su totalidad de generación en generación, mientras que en el fenotipo la herencia solo influye parcialmente.

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