Historia de la domesticación del cerdo.

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Nos preguntamos ¿el cerdo es un animal domestico o salvaje? Hablar sobre la historia de la domesticacion del cerdo es trasladarnos a una época de hace más de 13.000 años.  Lo cierto es que aún queda la incertidumbre si la domesticacion fue de manera espontánea o se fue incorporando desde una comunidad a otra entre ciudades europeas y asiáticas.

Existen muchas investigaciones para conocer a ciencia cierta la historia de los cerdos domesticados. Se dice que esta actividad empezó en Turquía y luego se extendió a otros centros.  Anteriormente se sostenía la teoría que el origen del cerdo domestico europeo del periodo neolítico provenía de la unión del cerdo salvaje asiático con el cerdo salvaje europeo, conocido como jabalí. Un grupo de científicos y genetistas realizaron un amplio estudio que involucró los restos óseos y dientes de cerdos domesticados y cerdos salvajes provenientes de varios países. El resultado fue que las características de los genes de los cerdos europeos actuales no poseen afinidad con la genética de los cerdos salvajes de Turquía, por ejemplo.

Con todo lo expuesto anteriormente, se deduce que, si bajo migración entraron a Europa los cerdos domesticos de Oriente, los mismos no dejaron sucesores. Con este resultado tampoco se puede eliminar la idea de que los turcos comunicaran a cada comunidad y aldea la práctica de domesticar a los cerdos.

Sin embargo, otro estudio realizado por arqueólogos con muestras de ADN mitocondrial de cerdos domesticados y salvajes, arrojó que los primeros cerdos en Europa que fueron domesticados poseen marcadores genéticos de cerdos originarios de Oriente (Oriente Próximo). Esta investigación señala que es posible que personas con animales domesticos emigraron al occidente. También los europeos empezaron la domesticacion del cerdo de forma paralela, al poco tiempo después o antes de la llegada de los cerdos de oriente.

La domesticacion

La domesticacion es el dominio ejercido por el hombre a una especie animal o vegetal. Esta especie consigue, desarrolla y hasta puede perder características; el cambio de conducta y de ciertos rasgos morfológicos o funcionales, son ejemplo de domesticacion.

Inicios de la domesticacion del cerdo

 

El cerdo es un animal que ofrece la oportunidad de una investigación constante sobre sus orígenes, en especial el estudio de la domesticacion. Todavía existen los jabalíes, que vienen siendo los cerdos salvajes. En otros tipos de animales esta comparación no puede ser dada ya que muchos antecesores están extintos.

El cerdo salvaje fue domesticado por el hombre y esta práctica fue divulgada en todos los continentes con la migración de los humanos. Todo parece indicar que la historia de los cerdos comienza cuando los animales se acercaban a los establecimientos de los humanos para aprovecharse de los desechos comestibles y para resguardarse de sus depredadores.

Así como el cerdo, en Turquía también se domesticaron otros animales como la oveja y la cabra. En China en la era neolítica, según excavaciones, la domesticacion del cerdo se inició para usarlo en la alimentación.

También se supone que la domesticacion de los animales, en especial la del cerdo inicia porque su gestación es relativamente rápida, las crías son de gran número y en pocas semanas el animal puede multiplicar su peso; esto se traduce en más alimento y obtención de piel fuerte para fabricar protección. Otra ventaja que hizo al cerdo un animal domestico es que puede alimentarse fácilmente y mientras no esté en celo, es muy dócil.

Al principio los cerdos en su proceso de domesticacion eran guiados por su cuidador para alimentarse en los bosques. A medida que los establecimientos y comunidades fueron creciendo; el pastor tuvo que crear chiqueros y luego granjas para criar a los cerdos, para ese momento la domesticacion se acentuó y el granjero era quien suministraba alimento y protección.

Hoy en día la crianza de los cerdos la realiza el hombre, y es tan grande la dependencia que de soltar y dejar a un cerdo domestico en un bosque este se enfermaría y no sobreviviría.

Comparación entre los cerdos salvajes y los cerdos domesticados

 

Esta información sobre la historia de la domesticacion del cerdo fue extraída consultando varias fuentes en los diferentes portales especializados en el sector. Y se hace muy importante mencionar algunas comparaciones entre los cerdos salvajes y los cerdos domesticados; detalles que se tomaron de las publicaciones sobre las investigaciones arqueológicas.

  • Los dientes y los huesos del cerdo domestico son más pequeños que los de los cerdos salvajes.
  • Los antiguos cerdos europeos pudieron haber sido más delgados que las razas modernas.
  • El cerdo de hoy en día posee un par de costillas extras.

 

Conclusiones

 

Según las exploraciones y excavaciones realizadas por científicos la domesticacion de cerdos inició en Oriente.

Se cree que la expansión de la práctica de domesticacion del cerdo se deba a migración de humanos, intercambio cultural y que los mismos europeos de forma independiente hayan domesticados cerdos salvajes.

Investigaciones demostraron que las características del ADN de los cerdos domesticados en Europa son similares a los jabalíes europeos y muy diferentes a los de Oriente. Esto quiere decir que en Europa y en otros lugares se inició un proceso de domesticar al cerdo salvaje.

Otro estudio también recalcó que existen hallazgos sobre los cerdos domesticados y que poseen tanto linaje oriental como europeo.

Las primeras importaciones porcinas entre Europa y Asia dieron lugar a la creación de diferentes razas de cerdos. En la actualidad una gran parte de la economía de muchos países se debe a la producción de cerdos.

Alejandra Tomassi

BLOGGER

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