La Bolsa de Chicago y su importancia en el precio del cereal

La alimentación es uno de los puntos más importantes para los productores de ganado porcino. Este renglón puede representar hasta 70% de los costos de producción. Por esta razón, el impacto que genere el mercado en los precios de los cereales –principal fuente de alimento para los cerdos- causa un efecto en los costos.

El alimento porcino consiste en pensos –concentrados de cereales como maíz, soja, trigo, cebada, arroz u otros- que tienen gran importancia económica en el cuidado animal. Globalmente, estos productos forman parte de los bienes básicos (commodities) de mayor relevancia -alimentaria y  financiera-, y la Bolsa de Chicago maneja parte de las operaciones bursátiles más fundamentales del mercado agrícola.

El mercado

La Bolsa de Chicago o CME Group –nombre del grupo financiero que la maneja-, es uno de los mercados de derivados financieros y productos primarios (commodities) más importantes e influyentes del mundo, siendo el que mayor cantidad de contratos vivos –a través de opciones bursátiles y contratos a futuro- tiene.

Con base en la ciudad de Chicago, Estados Unidos, en este mercado bursátil se fijan los precios de distintos productos básicos de gran relevancia en el mundo, siendo uno de los renglones de materia prima más operados el del sector agrícola, y los cereales (maíz, trigo, soja y derivados) de los más comercializados.

Actualmente, la Bolsa de Chicago es el resultado de la unión de dos mercados bursátiles cuyas principales comercializaciones se basaban en productos agrícolas: el Chicago Mercantil Exchange –CME- (1898) y el Chicago Board of Trade (1848), este último el mercado más antiguo de opciones y futuros. Además, en 2008, también se fusionó con el New York Mercantile Exchange (NYMEX) y el COMEX.

Al ofrecer un mayor manejo del riesgo en las operaciones de compra-venta  con la oportunidad de realizar transacciones que aseguren los precios y el negocio en sí en el futuro, así como tener conocimiento de los precios en el mercado, se ha establecido como la institución más importante para el intercambio de derivados financieros.

Impacto directo

Existen diversos elementos que impactan directamente en el precio del cereal a nivel mundial –y por ende en cómo se comercian en la bolsa-. Algunos pueden ser: el clima, el transporte, el valor del dólar y del petróleo, situaciones o conflictos geopolíticos, así como políticas comerciales internacionales.

¿Y por qué estos factores varían los precios? Pues, cambios en el clima pueden afectar directamente los procesos de producción de cereales. Mientras que los commodities tienden a estar valuados en dólar americano a nivel mundial, por lo que las variaciones (apreciaciones o devaluaciones) respecto a otras divisas pueden afectar la oferta/demanda… Y los precios.

El valor del petróleo es otra arista que impacta en los mercados globales, es un commoditie cuyo precio está relacionado a los costos de otros bienes y servicios, como el transporte. Éste último no solo se impacta por los precios de la gasolina, sino por otras causas sistemáticas como distancias y fletes.

Por último, las políticas comerciales y los conflictos globales impactan los precios. Las relaciones bilaterales entre países e incluso a nivel de organizaciones internacionales influyen en las políticas y acuerdos comerciales que se toman (nuevos impuestos, sanciones, subsidios, modificaciones estructurales, etc.) y que pueden ocasionar variaciones de precios de commodities globalmente.

Asimismo, los conflictos geopolíticos (guerras, pujas comerciales/políticas, dictaduras) también impactan sobre todos los demás factores. Incluso, en la actualidad el mundo ha descubierto que situaciones que se escapan del control humano pueden provocar cambios económicos enormes.

Actualidad

Debido a que el mundo ha comenzado a experimentar cambios radicales por la llegada del virus Covid-19, esto ha tenido un gigantesco impacto en todos los sectores financieros del mundo.

Los precios de diversos productos y servicios se han desplomado o subido exponencialmente por los cambios en la oferta y demanda, así como por la incertidumbre al futuro que existe en los mercados.

Los precios de los cereales en la Bolsa de Chicago han experimentado alzas y bajas enormes estos últimos meses debido al coronavirus. Sin embargo, La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) estableció en un último informe que podrían mantenerse –con algunas variaciones en los índices- las expectativas de producción de cereales para este año.

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