Peste Porcina Africana: ¿La conoces?

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La peste porcina africana es una enfermedad viral de cerdos y jabalíes que generalmente es mortal, pero no te alarmes los humanos son susceptibles a ella.

Para esta enfermedad no hay vacunas ni curas, por lo que ocasiona serias consecuencias socioeconómicas en los países afectados.

Los signos típicos de la peste porcina africana son similares a los ocasionados por la peste porcina clásica, aunque amabas enfermedades deben distinguirse por diagnóstico de laboratorio. Los síntomas incluyen fiebre, pérdida de apetito, falta de energía, abortos, hemorragia interna, con hemorragias en las orejas y los flancos.

Las cepas graves del virus son generalmente fatales, la muerte normalmente ocurre dentro de los 10 días y en casos más graves aparece la muerte repentina puede ocurrir.

Por su parte, los animales infectados con cepas leves del virus de la peste porcina pueden no mostrar signos típicos mencionados anteriormente.

Transmisión y propagación

 

Los cerdos y jabalíes sanos generalmente suelen infectarse por:

  • Contacto con animales infectados, incluido el contacto entre cerdos en libertad y jabalíes.
  • Ingestión de carne o productos cárnicos de animales infectados: desperdicios de cocina, alimentos para rehidratar, jabalíes infectados (incluidos los despojos).
  • Contacto con cualquier cosa contaminada por el virus, como ropa, vehículos y otros equipos.
  • Mordeduras por garrapatas infecciosas.
  • El movimiento de animales infectados, productos de cerdo contaminados y la eliminación ilegal de cadáveres son los medios más importantes de propagación de la enfermedad.

La peste porcina africana es tan contagiosa como difícil de tratar. El virus se propaga a través de las secreciones de los animales enfermos y puede sobrevivir durante largos periodos de tiempo en la ropa y los zapatos de los trabajadores de granja o en el heno, lo que facilita la expansión de una granja a otra.

Las heces, la orina o las secreciones nasales de los animales enfermos contaminan el suelo. Después solo se necesitaría que una persona pasee por la zona para extender el virus fuera del bosque o del campo.

Sin vacunas

 

Esto no es nuevo, la enfermedad aún es un misterio científico. Los intentos por «domesticar» el virus con vacunas han sido un fracaso hasta la fecha. No existe ninguna vacuna segura y eficaz contra esta peste porcina.

Por el momento, la medida más eficaz es el sacrificio de animales y la vigilancia estricta. Países como por ejemplo España, participa activamente en la red europea de investigación de la enfermedad.

¿Dónde se encuentra?

 

La peste porcina africana es endémica en el África subsahariana. En Europa, ha sido endémico en Cerdeña durante varias décadas. En 2007 se produjeron brotes en Georgia, Armenia, Azerbaiyán y la parte europea de Rusia, Ucrania y Bielorrusia.

Brotes reciente en la Unión Europea

 

Desde Rusia y Bielorrusia, la enfermedad se extendió a la Unión Europea. Lituania notificó casos de peste porcina africana en jabalíes por primera vez en enero de 2014. Polonia siguió en febrero de 2014 y Letonia y Estonia en junio y septiembre del mismo año.

La mayoría de los brotes ocurrieron en granjas pequeñas y se contuvieron relativamente rápido. La enfermedad todavía se está propagando localmente entre jabalíes, donde la contención es más difícil.

Desde el 2014 la enfermedad se ha ido moviendo hacia el oeste de Europa. El nuevo brote comenzó en los países caucásicos, atravesó Rusia, llegó a Ucrania y pasó después a Bielorrusia y Lituania. Siguió extendiéndose por Polonia y Estonia, donde se han tenido que sacrificar miles de animales.

En el año 2017 se detectó también en la República checa. “La alerta en Europa es máxima y la preocupación cada vez es mayor”, dijo el 22 de diciembre de ese año Dolores Gavier-Widen, la presidenta de la red de investigación de la UE, que estudia esta patología veterinaria.

Alemania en alerta máxima

 

El virus en la actualidad avanza con rapidez por el continente europeo, lo que mantiene en preocupación a países como Alemania y Dinamarca, quienes han tenido que tomar medidas preventivas.

Los camiones que transportan animales son desinfectados antes de entrar en Dinamarca. Mientras que en Alemania la prevención se ha puesto en los jabalíes, los transmisores más peligrosos de la infección, porque vagan sin control. Las autoridades alemanas ofrecen recompensas para animar a cazar jabalíes que luego son testados en busca del virus, reseña ABC.

Por su parte, Rumania a principios de este año confirmó una segunda detección de la peste. La enfermedad fue encontrada por la Autoridad Veterinaria de ese país en una manada de cerdos domésticos en la localidad de Micula.

Los resultados de laboratorio posteriores confirmaron que 34 cerdos se vieron afectados por la enfermedad, en ese entonces el Servicio Veterinario Rumano implementó inmediatamente medidas de control de la enfermedad.

La enfermedad fue detectada por el Instituto Rumano de Diagnóstico y Salud Animal, a unos 30 km de la ciudad de Satu-Mare, donde se confirmó la primera detección de ASF en Rumania en agosto de 2017, cerca de las fronteras húngara y ucraniana.

Otro país afectado reciénteme fue Zambia, desde el brote de la peste en abril de 2017, la enfermedad ha provocado el sacrificio de más de 20.000 cerdos.

Desde entonces, el gobierno de Zambia ha gastado millones en un intento por mantener la enfermedad y además han tenido que tomar medidas estrictas de cuarentena, así como la prohibición del comercio porcino.

Para Zambia, el brote de la peste porcina africana ha sido un golpe devastador para la industria agrícola y la seguridad alimentaria del país. Muchas granjas y el comercio informal también se ha visto fuertemente afectado.

El gobierno indicó que después de que puedan erradicar la enfermedad en el país, los agricultores afectados recibirán préstamos para reanudar la producción.

Afecta la economía

 

Bastaría con que se detectara un caso, aunque fuera en un jabalí, para que otros países decidieran bloquear las importaciones de carne de cerdo de ese país.

Los posibles daños económicos en muchos países, serían muy elevados. Se bloquearían las importaciones de jamón y cualquier producto cárnicos porcinos.

Por ello, muchos países se mantienen atentos y participan en la investigación de esta enfermedad, debido a que ya cuando ocurre un primer caso de peste porcina africana es muy difícil detenerla.

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