¿Sabes que es un vector y su relación con la transmisión de enfermedades?

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Existen muchas formas por las que un virus puede pasar de un ser vivo a otro, entre los agentes que pueden realizar ese traspaso se encuentran los vectores, que son organismos vivos que tienen la capacidad de transmitir enfermedades infecciosas entre seres humanos o de animales a personas.

Muchos de estos vectores son los llamados –científicamente- insectos hematófagos, cuya función es ingerir los microorganismos patógenos y la sangre de una persona infectada –ser humano o animal- para luego transferirlo, mediante una picada, a un nuevo ser vivo, cuando tome su sangre.

El vector epidemiológico con potencial para transmitir enfermedades más notables es el mosquito, también están las garrapatas, las moscas, los flebótomos –un insecto parecido al mosquito pero más pequeño (2 a 4 milímetros)-, los triatominos y una serie de caracoles de agua dulce.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las afecciones transmitidas por los vectores se ven con mayor frecuencia en las zonas con problemas de acceso al agua potable y saneamiento; además de las zonas tropicales.

Las enfermedades esparcidas a través de los vectores representan un 17% de las enfermedades infecciosas a nivel mundial. Tal es así que el paludismo causó más de 600 mil muertes en 2012. Fue la más letal de todas.

Sin embargo, el dengue es la enfermedad vectorial que más crecimiento ha tenido en los últimos años, debido a que su presencia se ha multiplicado 30 veces desde 1967.

Causa de la expansión

Son diversas las razones por las cuales las enfermedades vectoriales han venido aumentado a nivel mundial, las causas se pueden dividir en: factores demográficos, ambientales y sociales.

Un plan de urbanización no organizado,  los viajes y el comercio mundial y el cambio climático también acentúan este tipo de enfermedades, que causan más de 700 mil muertes al año en todo el mundo.

Los cambios que sufre el planeta Tierra hacen que las temporadas de transmisiones duren mucho más de lo acostumbrado y las puede hacer más intensas; de igual forma, el cambio climático puede hacer que aparezcan enfermedades vectoriales en países donde no se habían presentado con frecuencia.

Enfermedades transmitidas por vectores

A continuación, desglosaremos varias enfermedades que son transmitidas por los vectores epidemiológicos.

Dengue: Esta es una infección trasmitida por el mosquito Aedes, causa síntomas similares a la gripe y si no se trata de la manera adecuada puede convertirse en un dengue grave, que puede ser mortal. Según la OMS, más de 3 millones de personas a nivel mundial están en riesgo de tener dengue.

Paludismo: Se trata de un parasito llamado plasmodium transmitido por el mosquito Anopheles. Cuando está en el organismo humano, este parasito de acopla y multiplica en el hígado y luego pasa a los glóbulos rojos.

Chikungunya: También se trasmite a través del mosquito Aedes y se caracteriza por la aparición de una fiebre muy alta y dolores en las articulaciones. Algunos síntomas de esta enfermedad son similares a los del dengue y el zika. El chikungunya aún no tiene cura.

Zika: Este virus, transmitido por el mosquito Aedes, fue descubierto en Uganda en 1947. Los pacientes que son afectados por esta enfermedad presentan fiebre baja, exantema, conjuntivitis, dolores en los músculos, malestar y cefaleas. En julio de 2015, en Brasil se notificó que el Zika está relacionado con el síndrome de Guillain-Barré, el cual provoca un daño en el sistema nervioso del ser humano.

Fiebre amarilla: Este enfermedad es transmitida por el mosquito Aedes y sus síntomas son: fiebre, cefalea, ictericia, dolores musculares, vómito y cansancio. En algunos pequeños casos, la fiebre amarilla puede ser mortal. La defunción se produce en un periodo de 7 a 10 días. Este virus puede prevenirse con una vacuna cuya dosis protege a la persona por toda su vida.

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo: Esta fiebre es una enfermedad transmitida por el virus nairovirus a través de las garrapatas. Es causante de fiebre hemorrágica viral, cuya tasa de mortalidad es de entre 10% y 40%.

Estas son solo algunas de las enfermedades vectoriales que aquejan a gran parte población mundial. Su control y erradicación está en mejorar el acceso a servicios de agua potable en las zonas más propensas; además, la difusión de campañas de concientización pueden resultar muy favorables.

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