Transmisión de enfermedades. Mecanismos y su importancia

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Actualmente es necesario conocer sobre las enfermedades, sus mecanismos de transmisión, el origen, sus síntomas y el tratamiento o pautas a seguir ante una determinada enfermedad. La Organización Mundial de Sanidad Animal en su portal web tiene a disposición información detallada sobre enfermedades, estadísticas, programas, entre otros. El conocimiento es indispensable si nuestra principal actividad es el manejo de animales.

En este artículo hablaremos sobre la transmisión de enfermedades, sus mecanismos de transmisión de enfermedades infecciosas y la importancia que presenta para la salud mundial.

Para comprender el desarrollo de las enfermedades infecciosas es preciso estar al tanto de éstos tres términos: Reservorio y la Fuente de Infección, Mecanismo de transmisión de enfermedades y Huésped susceptible.

Reservorio y la Fuente de Infección

 

El reservorio es el hábitat (humano o animal) donde inicia, desarrolla y multiplica el agente infeccioso. La fuente de infección es lugar casual desde donde parte el agente infeccioso hasta llegar a un huésped sano susceptible. Ejemplo de esto se observa con frecuencia en la zoonosis. Existen casos donde el reservorio es la misma fuente de infección, tal es el caso de la Rabia en animales.

La zoonosis es una enfermedad infecciosa en los animales que puede ser transmitida al hombre. Entre las enfermedades zoonóticas como la Brucelosis, los reservorios naturales de B. abortus y B. suis son los bovinos y los porcinos. La fuente principal de infección son los fetos, las cubiertas de los fetos y las descargas vaginales que poseen un gran importe de brucelas.

Agente:

 

Antes de explicar los mecanismos de transmisión vamos a definir ¿Qué es un Agente Infeccioso?  Un agente es un organismo vivo que pueden ser bacterias, parásitos, virus, hongos, espiroquetas, entre otros, capaz de entrar y originar en un huésped sano una enfermedad infecciosa.

Los agentes biológicos presentan diferentes características, tales como:

  • Patogenicidad: capacidad del agente para producir la enfermedad en el huésped.
  • Virulencia: es el grado o poder de la patogenicidad del agente.
  • Poder de Invasión: competitividad que posee un agente para multiplicarse.
  • Especificidad: cuando un agente produce una infección en una o varias especies.
  • Poder de Contagio: es el grado de propagación de la enfermedad que posee un agente.

 

Mecanismos de Transmisión de Enfermedades

 

Una vez que el agente infeccioso abandona el reservorio requiere de un mecanismo de transmisión de la enfermedad hacia el huésped. Estas vías de contagio pueden ser Directas, Indirectas o a través del Aire.

Directa:

 

Es el mecanismo de transmisión de la enfermedad que se realiza de manera inmediata y directa entre el agente infeccioso y el huésped, para este caso el reservorio es la fuente de infección.

Un ejemplo de transmisión directa en humanos es la varicela. En animales se da el caso de la Rabia, la Tuberculosis, la Peste, Brucelosis, entre otros.  Por ejemplo, algunas especies son principales reservorios del virus de la rabia que pertenece a la familia Rhabdoviridae género Lyssavirus. Este virus se encuentra en la saliva y secreciones del animal infectado (perro, gato, mapaches, lobos y otros mamíferos) y es contagiado a otro animal o al hombre a través de la mordedura o contacto directo de mucosas.

Indirecta:

 

En el mecanismo de transmisión indirecta el reservorio es diferente a la fuente de infección. Para que la enfermedad infecciosa se desarrolle es necesario un intermediario que es fundamental en la transmisión del agente desde la fuente de infección hacia el huésped.

La Leptospirosis es una enfermedad zoonótica causada por una bacteria; el reservorio frecuente de los serovares Pomona, Tarassovi, Icterohaemorrhagiae y Canicola es el cerdo. Entre los síntomas más notables es la interrupción de la gestación en cerdas o el nacimiento de lechones muertos. La leptospira es eliminada del animal a través de la orina, originando la contaminación del suelo y agua. Un reservorio ideal son aquellos animales como las ratas que poseen leptospiruria y no presentan síntomas ni padecen la enfermedad.

Los agentes infecciosos utilizan las siguientes vías:

La infección de esta enfermedad se puede dar de forma directa; sin embargo, el mecanismo indirecto es el más frecuente. La transmisión de la enfermedad es dada por el agua, el suelo y los alimentos contaminados por la orina de animales afectados. La transmisión de la leptospirosis a humanos es indirecta y se debe a la contaminación del agua que presenta orina de un animal infectado.

1.       Fómites.

 

Fómites es cualquier objeto que no posee vida y que se puede contaminar con cualquier patógeno y por lo tanto también tenga la capacidad de transmitir los virus, bacterias o demás a otro individuo.

Para evitar la propagación de una enfermedad infecciosa es importante que sea eliminado de cualquier instrumento el contenido de sangre, heces, salivas, fluidos y otras secreciones que pudieran estar presentes en ese objeto inerte. No solo se deben realizar tareas de limpieza, también es significativo un plan de desinfección y un correcto almacenamiento.

2.       Vectores.

 

Los vectores por su parte es un mecanismo de transmisión de enfermedad. Este vector puede ser Pasivo como el caso de la Salmonella que emplea la mosca como método de transmisión, o Activo cuando la actividad biológica del agente tiene lugar en el vector, es el caso mosquito Anopheles Albimanus responsable de la Fiebre Amarilla.

Vía Aérea:

 

El agente infeccioso es diseminado por el aire y puede permanecer suspendido en él durante un determinado tiempo. Las principales vías aéreas son los Núcleos de Gotitas, por ejemplo, la Mycobacterium Tuberculosis; y las Partículas de Polvo son un mecanismo de infección para la Rodococosis en los potrillos.

Puertas Vías de Entrada y Vías de Salida:

 

Las Vías de Entrada es la penetración de un agente infeccioso al huésped; por ejemplo, el bacilo de la tuberculosis tiene como Puerta de Entrada las vías respiratorias; otras enfermedades utilizan la piel, la sangre o las mucosas.

La Puerta de Salida es la vía donde el agente infeccioso abandona al huésped. Los microorganismos causantes de enfermedades intestinales son eliminados por las heces u orina. El mismo ejemplo del bacilo de la tuberculosis tiene como Puerta de Salida las vías respiratorias.

Importancia de conocer los Mecanismos de transmisión de enfermedades

 

La enfermedad es la consecuencia de la interacción de un agente infeccioso, el ambiente y el huésped seleccionado. La importancia de conocer los mecanismos de transmisión de enfermedades infecciosas radica en poder identificar cada etapa del desarrollo de una enfermedad, con la finalidad de interrumpirla evitando la propagación y aplicando medidas de prevención y control de enfermedades.

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